ALEX KATZ, LE PRÉSENT IMMÉDIAT

Diable d’homme, Alex Katz, 86 ans,  a le talent de subvertir les étiquettes qu’on lui accole tout en bénéficiant d’une énergie insolente. On associe ce New-Yorkais au Pop Art, ou on en fait, au choix, un héritier de l’art abstrait, en tout cas « un post quelque chose ». Mais non rien de tout cela, il est déjà loin alors qu’on s’échine à l’épingler sur les listes de nos dictionnaires. Si l’on veut absolument le placer sur l’échiquier de l’histoire de l’art, appelons à la rescousse Matisse, Ingres, les estampes japonaises, la mode, et surtout observons de près le monde  selon Katz, tel qu’il le peint depuis plus de cinquante ans. Alors, l’observateur aura tout le loisir d’oublier ces pénibles catégories pour s’en tenir à l’œuvre. Bien sûr la renommée internationale le précède, encore faut-il avoir la chance de s’immerger dans son univers. C’est possible jusqu’au 12 juillet à deux pas de Paris. Le déplacement vaut le détour. Une expérience rare même d’éprouver la vacuité des appellations face à ses portraits qui défilent, ces hommes et ces femmes qui nous dévisagent. Ce qui frappe d’emblée voire même hypnotise, c’est le jeu des surfaces qui mêle un fond uniforme (abstrait ?) aux traits des silhouettes (figuration ?), le tout d’une simplicité presque brutale à force de se focaliser sur la plastique de l’apparence. Pas de profondeur, des aplats de couleurs, une austérité de moyens qui célèbre l’éloge de l’immédiat et le triomphe de la sensation éphémère. La série Chance, 1990, notamment rassemble ici trois baigneuses distinguées par leur geste. Elles appartiennent au présent, cette forme mobile de l’éternité. C’est tout le magnétisme sensuel de cette peinture que d’en convoquer l’image sensible et transitoire.

Bertrand Raison

Alex Katz. 45 years of portraits 1969-2014. Galerie Thaddaeus Ropac, 69, avenue du Général Leclerc, 93500, Pantin

Palace Costes n°51 Février/Mars 2014

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